Die NASA macht ein wunderschönes Foto von Saturns eisbedecktem Mond Dione

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Die NASA macht ein wunderschönes Foto von Saturns eisbedecktem Mond Dione

Die NASA hat viel Zeit damit verbracht, die Saturnmonde Titan und Enceladus zu studieren, und obwohl wir von diesen beiden am häufigsten hören und Fotos sehen, hat der Planet viele weitere natürliche Satelliten, die unsere Aufmerksamkeit verdienen. Es mag schwer zu glauben sein, da die Erde nur einen einzigen Mond an ihrem Nachthimmel hat, aber der Saturn mindestens 62 Monde hat. Viele von ihnen sind ziemlich klein, aber Dione ist eine der größeren. Die NASA zeigt ein Foto von Dione, das von der inzwischen zerstörten Raumsonde Cassini aufgenommen wurde, und erklärt, wie wenig wir über die frostige Welt wissen.

Das Foto wurde ursprünglich im Juli 2012 aufgenommen, aber es ist immer noch ein ziemlich atemberaubender Blick auf den fernen Mond. Laut NASA wurde das Foto aufgenommen, als sich Cassini in einer Entfernung von etwa 260.000 Meilen von seiner Oberfläche befand, was nah genug ist, um einige der interessantesten Details seiner Oberfläche zu enthüllen.

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„Dione hat einen Durchmesser von etwa 1.123 Kilometern“, erklärt die NASA. „Seine Dichte legt nahe, dass etwa ein Drittel des Mondes aus einem dichten Kern (wahrscheinlich Silikatgestein) besteht, während der Rest seines Materials Wassereis ist. Bei Diones Durchschnittstemperatur von -304 Grad Fahrenheit (-186 Grad Celsius) ist Eis so hart, dass es sich wie Stein verhält.“

Der eisbedeckte Mond ist Saturns viertgrößter in Bezug auf die Gesamtgröße, und wie bei seinem kleineren Bruder Enceladus wird angenommen, dass seine Umlaufbahn um Saturn in der Lage ist, sich durch Gezeiten aufzuheizen. Das bedeutet, dass tief unter seiner gefrorenen Kruste flüssiges Wasser vorhanden sein kann, was sowohl für außerirdische Jäger als auch für Astronomen verlockend ist.

„Es taucht ein Bild auf, das darauf hindeutet, dass Dione ein Fossil der wundersamen Aktivität sein könnte, die Cassini beim Sprühen von Saturns Geysirmond Enceladus entdeckt hat, oder vielleicht ein schwächerer Nachahmer Enceladus“, sagt Bonnie Buratti vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. „Es könnte sich herausstellen, dass es da draußen viel mehr aktive Welten mit Wasser gibt, als wir bisher dachten.“

Beobachtungen von Dione durch Cassini haben das Vorhandensein massiver Risse in seiner eisigen Oberfläche gezeigt, ähnlich denen auf Enceladus. Es wird angenommen, dass seine harte Kruste immer noch schwach Wasser versprüht, wenn auch nicht im gleichen Maße wie sein kleinerer Bruder.