Jupiter hätte leicht ein Stern werden können, und die Erde wäre dem Untergang geweiht

Wissenschaft

Jupiter hätte leicht ein Stern werden können, und die Erde wäre dem Untergang geweiht
  • Der massive Gasriese Jupiter hätte in den frühesten Tagen des Sonnensystems möglicherweise zu einem Stern werden können.
  • Wenn Jupiter ein Stern geworden wäre, wären die Chancen, dass die Erde Leben beherbergt (oder überhaupt existiert), gering.
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Jupiter ist der mächtige König unseres Sonnensystems. Es ist bei weitem der größte und massereichste Planet unddie wirbelnden Stürme, die seine Atmosphäre beherrschensofort erkennbar machen. Es ist groß. So groß, dass es eigentlich nicht verrückt ist, sich vorzustellen, dass unser Sonnensystem auf eine Weise erschüttert wird, die dazu führt, dass Jupiter groß genug wird, um ein Stern zu werden.

In einem neuen Stück auf Universum heute , schlägt Paul Sutter ein interessantes Gedankenexperiment vor, das unser Wissen über Jupiter sowie das, was Wissenschaftler über die Sternentstehung gelernt haben, nutzt. Die Kurzversion der Geschichte lautet, dass wir sehr froh sein sollten, dass Jupiter nicht größer ist.

Sterne werden aufgrund ihrer Masse zu Sternen. Sternensysteme werden aus Gas- und Staubwolken geboren. Die Schwerkraft entfaltet ihre Magie und schließlich beginnt sich diese Materie zu sammeln. Je größer das zentrale Objekt wird, desto größer wird seine Anziehungskraft. Es wächst exponentiell, und wenn genügend Materie in der Nähe ist, kann ein Stern geboren werden.

Wenn ein Objekt genug Masse ansammelt, wird der Druck im Inneren so stark, dass es zur Kernfusion fähig ist. Es entzündet sich und je nachdem, wie massiv das Objekt ist, wird es zu einem bestimmten Sterntyp.

Jupiter ist, wie wir wissen, ziemlich groß, aber nicht groß genug, um eine Fusion in seinem Kern auszulösen. Tatsächlich müsste er etwa 20-mal so massereich sein, damit er zu einer Sternklasse wird, die als Roter Zwerg bekannt ist.

Ich bin mir nicht sicher, ob es „fast“ ein Stern ist, aber bedenken Sie, dass Jupiter bereits hundertmal massereicher ist als die Erde, und wir nicht wissen, wie viel Materie während der Entstehung unseres Systems herumschwirrte. Offensichtlich gab es genug, um die Sonne zu bauen, aber einige Theorien deuten darauf hin, dass es hier einst viel mehr Staub und Trümmer gab, als wir heute auf Planeten und Asteroiden sehen.

Es wird angenommen, dass der Kuipergürtel – eine breite Materialscheibe, die unser Sonnensystem umgibt – heute nur noch einen winzigen Bruchteil der Masse enthält als früher. Wie viel dieser Masse war einst im inneren Sonnensystem vorhanden? Wir wissen es nicht, aber wann ein Planet so groß ist wieJupiter verschlang MaterialBei einer exponentiellen Rate ist es nicht ausgeschlossen zu glauben, dass es sich sehr gut weiter ernähren könnte, bis es die Größe eines Sterns erreicht hat.

Binäre Systeme, in denen sich zwei Sterne umkreisen, können immer noch Planeten beherbergen. Astronomen haben solche Systeme bereits entdeckt, also wissen wir, dass sie existieren. Hätte die Erde, wenn sie überhaupt existiert hätte, in ihrer Umlaufbahn Glück gehabt? Hätte ein Zwei-Sterne-System einem Planeten in unserem System die Bedingungen gegeben, die für das Leben geeignet sind?

Wir werden es nie erfahren, aber wir können zumindest froh sein, dass Jupiter aufhörte zu essen, als er es tat.