Wissenschaftler fanden einen massiven „Drachenmann“-Kopf, der möglicherweise zu einer neuen Spezies gehört

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Wissenschaftler fanden einen massiven „Drachenmann“-Kopf, der möglicherweise zu einer neuen Spezies gehört

Wissenschaftler, die die menschliche Evolution untersuchen, haben innerhalb weniger Tage zwei bahnbrechende Entdeckungen gemacht. Zuerst war es ein Team in Israel, das versteinerte Knochenfragmente eines Schädels analysierte, der zu einer neuen Menschenart gehörte, wie sich herausstellte. Getauft Nesher Ramla Homo , die Art durchstreifte die Region um das heutige Israel vor etwa 130.000 Jahren. Es wird angenommen, dass er mit Homo sapiens zusammenlebte, sich kreuzte und Informationen über Technologie und Kultur austauschte. Nesher Ramla könnte sich als das fehlende Glied herausstellen, ein Vorläufer des Neandertalers, nach dem die Forscher gesucht haben.

Unabhängig davon haben Wissenschaftler aus China ein massives Fossil eines menschlichen Kopfes untersucht, von dem sie glauben, dass es zu einer völlig anderen Art gehört, die derzeit Homo longi oder „Drachenmensch“ heißt. Andere Experten sind anderer Meinung als ihre chinesischen Kollegen, und sie sagen, dass es verfrüht sein könnte, eine neue humanoide Spezies zu benennen.

Der in Harbin gefundene Schädel könnte auch dazu beitragen, die menschliche Evolution neu zu schreiben, da der Homo longi möglicherweise eine Gruppe war, die enger mit dem modernen Homo sapiens verwandt war als die Neandertaler.

Das Fossil wurde erstmals 1933 von chinesischen Arbeitern entdeckt, die während der japanischen Besatzung eine Brücke über den Fluss Songhua bauten. Um zu verhindern, dass er in die Hände ihrer Besatzer fiel, wickelten die Arbeiter den Schädel ein und versteckten ihn in einem Brunnen. Der Wächter Berichte. Es tauchte erst 2018 wieder auf, als der Mann, der den Schädel versteckte, seinem Enkel auf seinem Sterbebett davon erzählte.

Forscher der Hebei Geo University in China stellten fest, dass der Harbin-Schädel mindestens 146.000 Jahre alt war. Der Schädel weist eine einzigartige Kombination aus primitiven und modernen Merkmalen auf. Das Gesicht ähnelt eher dem Homo sapiens als dem Nesher Ramla Homo, heißt es in dem Bericht.

Der Schädel ist 23 cm lang und mehr als 15 cm breit. Es ist deutlich größer als ein moderner menschlicher Kopf und bietet ausreichend Platz für ein modernes menschliches Gehirn.

Rekonstruktion des Homo longi-Schädels: Vorderansicht (A) und Seitenansicht, linke Seite (B). Bildquelle: Stringer et. alle

Der Schädel hat einen dicken Brauenkamm und große quadratische Augenhöhlen. Aber es ist trotz seiner Größe auch empfindlich. Es gehörte einem etwa 50-jährigen Mann, der einen ähnlich beeindruckenden Körperbau gehabt hätte. Eine breite Nase würde große Luftmengen durchlassen, was einen energiereichen Lebensstil unterstützen würde. Die Gesamtgröße des Mannes hätte ihm geholfen, die sehr kalten Winter in der Region zu überstehen.

„Homo longi ist kräftig gebaut, sehr robust“, sagte der Paläoanthropologe Prof. Xijun Ni aus Hebei. „Es ist schwer, die Größe abzuschätzen, aber der massive Kopf sollte einer Größe entsprechen, die höher ist als der Durchschnitt moderner Menschen.“

Die Forscher verglichen den Harbin-Schädel mithilfe von Computersoftware mit 95 anderen und stellten den wahrscheinlichsten Stammbaum zusammen. So entdeckten sie, dass der Harbin-Schädel und einige andere aus China einen Zweig bildeten, der dem modernen Menschen näher steht als der Neandertaler.

Während chinesische Forscher glauben, dass der Harbin-Schädel deutlich genug ist, um ihn zu einer neuen humanoiden Spezies zu machen, sind andere anderer Meinung. Einer von ihnen ist Prof. Chris Stringer, Forschungsleiter am Natural History Museum in London, der am Projekt „Dragon Man“ mitgearbeitet hat. Er sagte, es sei einer der wichtigsten Funde der letzten 50 Jahre, „ein wunderbar erhaltenes Fossil“. Aber er glaubt, dass es einem anderen Fossil ähnelt, das im Landkreis Dali in China gefunden wurde. „Ich nenne es lieber Homo daliensis, aber es ist keine große Sache“, sagte er. „Das Wichtige ist die dritte Linie späterer Menschen, die von den Neandertalern und vom Homo sapiens getrennt sind.“

Es besteht die Möglichkeit, dass der Mensch zu den Denisova-Menschen gehört, einer Gruppe ausgestorbener Menschen, aber es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um die Verbindung zu beweisen.

Unabhängig vom Namen oder der Art sind andere Forscher von dem Fund begeistert, perDer Wächter. „Der wunderschön erhaltene archaische menschliche Schädel aus dem chinesischen Harbin ist ein weiterer Beweis dafür, dass die menschliche Evolution kein einfacher Evolutionsbaum war, sondern ein dichter, verflochtener Busch“, sagte Mark Maslin, Professor für Erdsystemwissenschaften an der UCL. „Wir wissen jetzt, dass es zur gleichen Zeit, als unsere eigene Art auftauchte, bis zu 10 verschiedene Arten von Homininen gab.“ Trotzdem ist es der Homo sapiens, der sich letztendlich als die dominierende menschliche Spezies herausstellte.

Daten aus der Harbin-Schädelforschung wurden in veröffentlichtDie Innovationin drei separaten Veröffentlichungen: Hier , Hier , und Hier .